The Emergence of Humans and the Origin of Vietnamese Ethnic Groups from Vietnamese Myths

Nguyen Thi Tu Trinh


Abstract: The origin of humans has been at the center of attention throughout most of the history of humanity and remained debatable. Humankind is more interested in tracing back his ancestors than ever. The theory of evolution by natural selection, first formulated in Darwin’s book “On the Origin of Species” in 1859, shows that most species are descended from common ancestors. However, most countries and ethnic groups have their own explanation and interpretation of the origin of humans from the dawn of the civilization in their myths. Particularly, many myths and legends about the beginnings of humans have cropped up and varied across religions, races, ethnics, nations and reflect their daily and spiritual life as well as their beliefs. This paper is devoted to exploring 24 Vietnamese myths concerning the emergence of humans and Vietnamese ethnic groups from the earliest time within a motif-based approach. The study reveals that most collected Vietnamese myths of human emergence are utterly imaginative, artistic and creative with a wide variety of motifs. They bear, however, some similarities in the plot and motif such as: (i) creation of Vietnamese people from eggs, gourds and clay; (ii) natural disasters like floods and droughts and (iii) consanguineous marriage and animal marriage. Last but not least, mythical narration and epic poems play a crucial role in Vietnamese literature, history, religions, beliefs and culture. The author does not aim at comparing origin myths of Vietnam and other countries in this paper but generally introduce the reader to these myths. 

Received 18th September 2019; Revised 19th February 2020; Accepted 20th March 2020


Vietnamese myths; mythology; emergence of humans; ethnic groups; Vietnamese literature


Bently, P. 1995. The Dictionary of World Myth. Singapore: Duncan Baird Publishers.

Campbell, J., & Moyers, B. 1991. The Power of Myth. New York: Random House, Inc.

Cao Huy Đỉnh. 1974. Tìm hiểu tiến trình văn học dân gian Việt Nam. Ha Noi: Social sciences and Humanities Publishing House.

Darwin, C. 1859. On the Origin of Species. London: John Murray.

Darwin, C. 1871. The Descent of Man and Selection in Relation to Sex. London: John Murray.

Davidson. 2004. The Genesis Flood Narrative: Crucial Issues in the Current Debate. Andrews University Seminary studies, 49-77. ( Retrieved 5 May 2020.

Đặng Nghiêm Vạn, Đặng Văn Lung, Lương Ninh, Chu Thái Sơn, Lê Trung Vũ. 2000. Tổng hợp văn học Việt Nam 41. Ha Noi: Social Sciences and Humanities Publishing House.

Đặng Nghiêm Vạn, Lê Trung Vũ & Viện văn học. 2002. Tổng tập văn học các dân tộc thiểu số Việt Nam: Da Nang: Da Nang Publishing House.

Đặng Nghiêm Vạn. 1993. The Flood Myth and the Origin of Ethnic Groups in Southeast Asia. The Journal of American Folklore: 304-337.

Đinh Gia Khánh, Chu Xuân Diên & Võ Quang Nhơn. 2002. Văn học dân gian Việt Nam. Ha Noi: Education Publishing House.

Đỗ Bình Trị. 1978. Nghiên cứu tiến trình lịch sử của văn học dân gian Việt Nam. Ha Noi: National University of Education.

Forest, D. 2016. The Magic of the Spring Equinox. London: Watkins Publisher.

Grayson, J. H. 2001. Myths and Legends From Korea: Annotated Compendium of Ancient and Modern Materials. New York: Routledge.

Hân Ngọc. 2016. Vietnam: Tradition and Change. Athens: Ohio University Press.

Huxley, J. 1942. Evolution: The Modern Synthesis. Cambridge: The MIT presss.

Hy Tuệ. 2013. The Treasure of Vietnamese Old Folk Tales as Seen by a Researcher. Journal of Development and Research: 119-132.

Leeming, D. A. 1990. The World of Myth. New York: Oxford University Press.

Mayr, E. 1942. Systematics and the Origin of Species. New York: Columbia University Press

Nguyễn Đổng Chi. 1957 Kho tàng truyện cổ tích Việt Nam. Ha Noi: Education Publishing House.

Nguyễn Đổng Chi. 2003. Lược khảo về thần thoại Việt Nam. Ha Noi: Social sciences and Humanities Publishing House.

Nguyễn Huệ Chi. 2014. Kho tàng truyện cổ tích Việt Nam từ bình diện một công trình nghiên cứu. Van Hien University 4: 42-52.

Nguyễn Hữu Chúc, Ninh Viết Giao, Trần Hoàng, Trần Trọng Tân, Mai Văn Tấn. 2001. Truyện cổ các dân tộc miền núi Bắc miền Trung. Thuan Hoa - Nghe An - Thanh Hoa Publishing House.

Nguyễn Tấn Đắc. 2001. Truyện kể dân gian đọc bằng type và motif. Ha Noi: Social sciences and Humanities Publishing House.

Nguyễn Thị Diệu. 2013. Mythological Journey to Modernity: The Textual and Symbolic Transformations of the Hung Kings Founding Myths. Journal of Southeast Asian Studies: 315-337.

Nguyễn Thị Hiền. 1996. Nghiên cứu truyện cổ dân gian Việt Nam theo bảng mục lục tra cứu típ và mô típ truyện cổ dân gian của Antti Aarne và Stith Thompson. Folklore Studies Journal 2: 13-24.

Nguyễn Thị Huế, Trần Thị An. 1999. Tuyển tập Văn học dân gian Việt Nam – Thần thoại, truyền thuyết Vol 1. Ha Noi: Education Publishing House.

Phan Đăng Nhật. 2001. Mo tang lễ - một pho thần thoại và sử thi Mường - Việt đồ sộ. Trong cuốn Nghiên cứu sử thi Việt Nam. Ha Noi: Social sciences and Humanities Publishing House.

Phùng Đức Tùng, Nguyễn Việt Cường, Nguyễn Cao Thịnh, Nguyễn Thị Nhung, Tạ Thị Khánh Vân. 2017. Tổng quan thực trạng kinh tế -xã hội của 53 dân tộc thiểu số. Ha Noi: Vietnamese Committee of Ethnic Minority Affairs – UNDP – Iris Aid. ( Retrieved 5 May 2020.

Quỳnh Cư, Đỗ Đức Huy. 2005. Các triều đại Việt Nam. Ha Noi: Youth Publishing House.

Thompson, S. 1932. Motif-Index of Folk-Literature. Bloomington: Indiana University Press.

Thompson, S. 1955. Motif-Index of Folk-Literature. A Classification of Narrative Elements in Folktales. Copenhagen: Rosenkilde and Bagger.

Thompson, S. 1977. The Folktale. London: University of California Press.

Thu Nga, Việt Dũng, Hoàng Minh. 2018. Kho tàng Thần Thoại Việt Nam. Ha Noi: Youth Publishing House.

Võ Minh Nghĩa. 2012. Legends of Vietnam: An Analysis and Retelling of 88 Tales. North Carolina: Mcfarland Publisher.

Vũ Ngọc Khánh, Phạm Minh Thảo, Nguyễn Thị Huế. 1995. Kho tàng thần thoại Việt Nam. Ha Noi: Culture and Information Publishing House.



  • There are currently no refbacks.



Trường Đại học Khoa học Xã hội và Nhân văn

Đại học Quốc gia Hà Nội

ISSN 2354-1172